初対面の人と話す時の英会話

旅先や仕事、プライベートで初めて会った人、知り合った人と話す時に使える表現を集めました。初めて会った人と話す時の話題の選び方、避けた方が良い質問などを紹介しています。ここでは、相手のプライベートなどにいきなり踏み込まず、ちょっとした会話(small talk)から始めることがポイントです。初対面の人とも会話が弾む表現を身につけておくと、友達を作るのにもつながりますよ!

会話を始める

初対面の人に話しかける場合、その日の天気や周りの状況、イベントについてなど、お互いに共有している情報について話を始めるのが一般的です。

It’s very hot today, isn’t it?    今日はすごく暑いですね

まずは、無難な話題として代表的な天気の話題から。
この例文のように、最後に “isn’t it?” をつけた付加疑問の形にすると、話しかけられた相手も明確に Yes か No で答えやすくなります。

Do you like … ? / Did you like … ?   …はいかがですか / …はいかがでしたか

他によく使えるのが、好きかどうかの感想を求めるパターンです。現在の物事については “Do you like …?”、終わった過去については “Did you like …?” を使います。
例えばレストランなどで相手が何か食べている場合は “Do you like the food?” 「食べ物はいかがですか」、同じお芝居を見た後は “Did you like the play?” 「芝居はいかがでしたか」、というように尋ねます。似た表現として、“How is …? / How was …?” 「…はどうですか / …はどうでしたか」という相手の感想を尋ねる表現もありますが、Yes/No で答えやすい、好みを尋ねる表現の方が、会話の始め方としてはおすすめです。

How long have you been waiting?    どのくらい待っているんですか

これは、何か行列に並んでいる人に話しかける時によく使える一言です。
現在完了の進行形を使って、「これまでどれくらいの間待っているんですか」という意味になります。

How do you know xx?    xxさんとはどのような知り合いですか

これは例えばパーティーなどで共通の知り合いがいるとわかっている場合、その人について話すことから会話を始める例です。
このように聞かれた時はは、“We were roommates in college.” 「大学の時にルームメイトだったんです」や、“I’m working with him(her).” 「一緒に働いているんです」といった答え方ができます。

会話をすすめる
I’m xx. Nice to meet you.    私はxxといいます。よろしく

二言三言言葉を交わした後にまだ会話が続きそうな時は、こう言って名前を名乗ります。 “Nice to meet you.” と言いながら握手することもよくあります。
“I’m xx, by the way.” 「ところで、私はxxといいます」という表現もよく使われます。この見知らぬ者同士の会話から、どこで名前を名乗るかのはタイミングが難しいところですが、相手にこのように自己紹介された場合は、自分もすぐに名前を名乗るようにしましょう。

Where are you from?    出身はどちらですか

相手に関する質問として適切な例が、出身地を尋ねるこの一文です。
他に、“Where do you live?” 「どこに住んでいますか」もいいですね。相手に関して避けるべき質問は、下を参照して下さい。

Are you here by yourself?    ここへは一人で来ているんですか
Are you here on vacation?    ここへは休暇で来ているんですか

この2つの質問も、相手に対して聞きやすい質問です。
1つ目の質問への答え方は、“Yes, I’m travelling around Asia by myself.” 「はい、一人でアジアを回っています」や、“No, I’m with my friends.” 「いいえ、友達と一緒です」などがあります。2つ目の質問へは、“Yes, actually we are on our honeymoon.” 「はい、実は私たち新婚旅行中なんです」や、“No, I’m here on business.” 「いいえ、ここへは仕事で来ています」といった答え方ができます。

会話を終える
It was nice talking with you.    お話できてよかったです
It was really nice to meet you.    お会いできてとてもよかったです

最後に会話を終える時には、この決まり文句で会話を締めくくりましょう。ここでまた握手をすることもよくあります。

Let’s keep in touch.    これからも連絡を取り合いましょう

相手と仲良くなって連絡先を交換した場合は、この一言も付け足してみましょう。
その前に相手の連絡先を教えてもらいたい場合は、“Can I have your e-mail address?” 「Eメールアドレスを教えてもらってもいいですか」と言います。

避けるべき質問

初対面の人との会話では、いきなり個人的な(プライベートの)質問をするのは避けましょう。日本人よりも外国人の方が、この「プライベート」という感覚に敏感で、そういった質問には不快感を示す人もいます。下のような質問は、避けた方がいいですね。他に政治や宗教の話もタブーです。

How old are you?    おいくつですか
Are you married?    結婚されていますか
Do you have children?    お子さんはいますか
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